Filmpje: Ajax laat Madrid alle hoeken van het veld zien!

Weten we het nog? De magische avonden in de Champions League tijdens het seizoen 1995/1996. Louis van Gaal zwaaide toen de scepter over een schier onverslaanbaar Ajax. Grootmachten als AC Milan en Real Madrid kwamen met knikkende knieen naar Amsterdam toe. En zelfs in eigen stadion waande deze gerenommeerde ploegen zich geen moment veilig. Ik overdrijf niet! Kijk maar naar deze prachtige beelden uit het imposante Santiago Bernabeu: 

Favorieten voor de Champions League

Het zal vanavond weer even pijn doen als de beroemde Champions League-hymne door de huiskamer schalt. Ook dit jaar ontbreken we op het hoogste voetbalpodium van Europa en ik kan maar niet aan die gedachte wennen. Toch zal ik deze hoogstaande competitie op de voet volgen. Voor de echte voetballiefhebber blijven er namelijk genoeg mooie ploegen over. Zie hier de ploegen die ik de eindoverwinning het meest gun:

Huntelaar: ‘We hebben vorig jaar iets te veel op Wesley gegokt’

Tot nu toe hielden de meeste Ajacieden wijselijk hun mond als hen werd gevraagd naar het vertrek van hun teamgenoot Wesley Sneijder. Maar Klaas-Jan Huntelaar heeft dit stilzwijgen verbroken en legt de vinger op de zere plek. In Het Parool geeft de topscorer zijn visie op het kwaliteitsarme spel van Ajax. "We hebben vorig jaar iets teveel op Wesley gegokt", aldus de international.

‘Rijkaard favoriet als opvolger van Ten Cate’

Wat leven we toch in een raar wereldje. Het voetbalseizoen is amper begonnen of er wordt alweer druk gespeculeerd over de opvolger van trainer Henk ten Cate. Zo voerde www.sportweek.nl in een poll drie mogelijke kandidaten op; Frank Rijkaard, Marco van Basten en Co Adriaanse. De trainer van FC Barcelona kwam als overtuigende winnaar met 45 procent van de stemmen uit de poll. Op de tweede plaats eindigde opvallend genoeg Marco van Basten met 29 procent van de stemmen, op de voet gevolgd door Co Adriaanse. Zou volgens mij  geen verkeerde opvolger zijn; Frank Rijkaard. Ik betwijfel alleen of hij FC Barcelona zou willen verlaten voor ons. Maar kwam hij niet ook ooit als gevierde speler van AC Milan terug naar ons om nog wat successen aan zijn loopbaan toe te voegen?

Filmpje: Omhaal a la Marco van Basten van Huntelaar

Mooie doelpunten laten zich doorgaans moeilijk in tekstvorm omschrijven. Gister kwam er weer zo'n pareltje voorbij; van Klaas-Jan Huntelaar. Ik zou dan natuurlijk kunnen volstaan met zoiets als 'een prachtige diagonaal genomen omhaal belandde met een stuit in de verre hoek'. Maar ik denk dat in dit geval de beelden meer zeggen dan duizend woorden:

 

Fantastische omhaal Huntelaar helpt Ajax aan winst

Misschien dat Klaas Jan Huntelaar er weleens met Van Basten op heeft geoefend; het scoren met een omhaal. Want de wijze waarop Huntelaar Ajax de 0-1 winst op Heracles bezorgde vertoonde opvallend veel overeenkomsten met hoe de bondscoach in zijn topjaren geregeld scoorde. Het doelpunt vormde meteen het absolute hoogtepunt van een wedstrijd waarin Ajax wederom niet tot goed voetbal in staat bleek. Henk ten Cate maakte na afloop een opgeluchte indruk. Niet alleen de beoogde drie punten waren behaald maar we hoeven voorlopig ook geen wedstrijd meer af te werken op kunstgras. "Een drama om op te moeten spelen", zo vond Ten Cate.

Zonder Kennedy tegen Heracles

Kennedy Bakircioglu zal vanavond niet op het kunstgras van het Polman stadion verschijnen. De Zweed is tijdens de interlandwedstrijd tegen Denemarken geblesseerd geraakt aan zijn buikspier. Wie de vleugelspeler zal vervangen is op dit moment nog niet duidelijk. Gelukkig zijn er ook enkele spelers terug gekeerd van blessures; zo zijn Ogararu en Maduro weer inzetbaar. En waar Jaap Stam vorig seizoen nog werd gespaard voor het gevaarlijke kunstgras zal hij vanavond wel aantreden. ,,Ik vind dat we er voor moeten kiezen om ons beste elftal te laten spelen”, aldus Henk ten Cate. Nogal een open deur maar ik ben blij dat hij geen mensen gaat sparen. 
 

Ajax op TV: voor de liefhebbers.

De zender RTL 7 gaat ook dit seizoen weer in magazines aandacht besteden aan de traditionele drie topclubs. Zondag vanaf 9.00 uur zijn de eerste afleveringen te zien van Ajax TV, Feyenoord TV en PSV TV. Elk magazine duurt twintig minuten. De inhoud richt zich op heden, verleden en toekomst. Zo zijn er interviews met sterspelers en oudgedienden. Na komend weekeinde zijn de magazines op zaterdag vanaf 16.00 uur en zondag vanaf 9.00 uur te zien. Dus voor de vroege vogels onder ons (ik dus niet): kijken zondag!

Oranje: Was vroeger alles echt zoveel beter?

Voetbal-journalist Jaap Visser heeft iedere week een aardige column in de Spits. Opvallend vaak ben ik het met zijn beweringen en uitspraken eens. Zo niet deze week. Zo beweert Visser in zijn column dat het hedendaagse topvoetbal, en dan met name de interlands van het Nederlans Elftal, zo tegen valt omdat hij is opgegroeit met het vrolijke voetbal uit het tijdperk Cruijff. In dat tijdperk, zo stelt Visser, hadden voetballers nog tijd en ruimte om leuke dingen met de bal te doen, en op hun gemak een aanval op te zetten. 'Het vermaak van toen heeft zich in ons vastgezet als de norm en daarbij vergeleken vinden we er tegenwoordig niet zo veel meer aan', aldus Visser. Wat een onzin!

Michels beste coach van na WOII

Oud-Ajax trainer Rinus Michels is door de Engelse kwaliteitskrant The Times uitgeroepen tot beste coach ter wereld van na de tweede wereldoorlog. Volgens Matt Dickinson, Chief Sports correspondent van The Times, bestond er geen enkele twijfel over wie deze verkiezing moest winnen. De kwaliteitskrant raadpleegde binnen- en buitenlandse coaches van toen en nu om tot een representatieve lijst te komen. De bewoordingen die Michels als winnaar ten deel vallen zijn prachtig: